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Filed under 세렌디피티 (녹내장센터)

 치매와 녹내장의 연관성에 대해서

안녕하세요? 김안과병원 녹내장센터 정재근입니다.

오늘은 치매와 녹내장에 대한 글을 써볼까 합니다. 요즘에 녹내장 분야의 글들을 읽다보면 치매와 녹내장의 연관성에 대한 글을 심심치 않게 보게 됩니다. '100세 시대' 라는 말이 큰 거부감 없이 통용되는 요즘 시대에 나이가 들수록 위험도가 높아지는 대표적인 질환인 녹내장과 치매가 연관성이 있다니 도대체 무슨 얘기일까요?

최근에 발표된 연구에 따르면, 치매환자에서 녹내장(일차개방각녹내장)이 동반된 비율이 치매가 없는 환자들에 비해 높은 것으로 나타났습니다. 안과 학술지인 'Eye'에 발표된 연구에서 연구팀은 중국인과 대만인에 대한 건강보험자료를 토대로 연구를 시행했는데, 총 7770명의 치매환자군과 7770명의 정상인 대조군을 선정한 뒤, 환자-대조군 연구를 시행한 결과 총 15540명의 환자중에 개방각녹내장을 앓고 있는 환자의 비율이 1.7%로 나타났고, 이를 치매환자군과 대조군으로 나누어 보니 치매환자군에서는 2.02%, 대조군에서는 1.38%로 나타나 치매환자군에서 유의하게 개방각녹내장의 비율이 높게 나왔다고 보고했습니다. (odds ratio (OR): 1.44; 95% confidence interval (CI): 1.12–1.85; P<0.01) (이런 숫자들은 크게 신경쓰지 않으셔도 됩니다.^^)

또한, 남성 치매환자에서는 대조군에 비해 개방각녹내장의 비율이 유의한 차이를 보이지 않은 반면, 여성 치매환자에서는 통계적으로 유의하게 대조군에 비해 개방각녹내장의 비율이 높게 측정되었습니다. .(OR: 1.93; 95% CI: 1.35–2.77;P<0.001)
 
사실, 지금까지 치매와 녹내장의 연관성에 대해서 보고된 과거 연구들을 살펴보면, 연구마다 서로 다른 결과가 나타나 연관성 유무를 결론 짓기가 어려웠습니다. 저자들은 이런 모호한 결과가 연구대상자를 어떻게 선정하는가에 달려있다고 주장하면서 자신들은 인구기반자료(population-based data set)를 통해 연구했기 때문에 선택편향(selection bias)이 적은 보다 정확한 결과라고 강조했습니다.
 
치매가 어떻게 녹내장과 연관이 있는지에 대해 저자들은 다음과 같은 이유들을 가설로 세워 설명했습니다. 


 1. 혈관성치매의 위험인자인 고혈압, 당뇨, 고지혈증 등이 역시 개방각녹내장의 발생과 진행의 위험인자이기 때문이다.
2. 알츠하이머병의 주된 원인물질인 신경독성이 있는 아밀로이드 베타(neurotoxic amyloid-β)가 망막신경절세포에 영향을 주게 되면 안압이 상승한다는 실험결과가 있다.
3. 녹내장으로 인해 시력을 상실하게 되면, 일상생활을 통한 두뇌자극이 줄어들게 되고 이는 신경시냅스의 연결에 악영향을 주어 결국 인지기능을 떨어뜨린다.
4. 노인연령에서 녹내장으로 시력을 잃게 되면 삶의 질을 떨어뜨리고, 정신적인 고통을 주며, 우울해 질 수 있는데 이는 알츠하이머병과 치매의 잠재적인 위험요소이다.


그리고 앞서 말씀 드린 것처럼 유독 여성 치매환자들에게서 통계적으로 유의하게 대조군에 비해 녹내장의 비율이 높게 나온 결과에 대해서는 다음과 같이 설명했습니다.

과거의 연구결과들을 보면 고연령의 여성에서 남성에 비해 녹내장으로 인한 시력손상의 가능성이 높은 것으로 알려져있는데, 이것은 여성호르몬의 영향으로 설명되곤 합니다. 여성이 폐경기를 맞게 되어 여성호르몬이 줄게 되면, 이러한 영향으로 안압이 상승할 수 있고, 혈관저항성이 증가되며, 시신경으로의 혈류가 줄어들 수 있수가 있는데, 이러한 기전에 의해 나이가 들어 폐경기가 온 여성에서는 녹내장의 발생 및 시력손상의 가능성이 높아지고, 시력손상이 심할 경우 위에서 제시한 가설 중 3번과 4번에 해당하는 이유로 남자보다 치매의 위험도가 높을 것이라는 것이 저자들의 주장하는 설명입니다.
 
개방각녹내장과 치매의 연관성에 대해서는 아직까지는 논란의 여지가 있고, 연관성이 있다고 하여도 그 기전이 정확하게 알려지지는 않았습니다. 그러니까 위에서 언급한 내용들만으로 당장 크게 걱정을 하실 필요까지는 없을 것 같습니다. 하지만, 녹내장은 조기진단이 중요한 질환인 만큼 가족 중에 치매환자 특히, 여성 치매환자가 있다면 혹시나 녹내장이 동반되었을 가능성을 고려해서 한번 정도는 정밀한 안과검사를 받아보시는 것도 좋을 것 같습니다. 앞으로 많은 연구들이 나와서 좀 더 명쾌한 결과를 여러분들께 알려드릴 날을 기대하면서 이 글을 마치겠습니다.
 
참고 문헌:<Dementia Is Associated With Open-Angle Glaucoma> Eye. 2015;29(10):1340-1346.



2016/11/21 14:31 2016/11/21 14:31
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