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녹내장 전문의가 환자에게 보내는 편지 (5): ‘욕심 버리기(1)’

안녕하십니까. 김안과병원 녹내장 전문의 황영훈입니다. 지난 시간에 이어 환자분들께 드리는 편지입니다. 이 글은 어디까지나 제 개인적인 견해임을 미리 밝힙니다. 따라서 한국녹내장학회나 김안과병원의 공식적인 입장과 다를 수 있습니다.


욕심은 불행의 씨앗
녹내장은 치료를 열심히 해도 회복되는 병이 아닙니다. 한 번 손상된 시신경을 회복시킬 수 있는 방법이 아직 없기 때문입니다. 전 세계의 수 많은 과학자들이 어떻게든 신경조직을 회복시켜 보려고 밤낮으로 노력하고 있지만 아직 뚜렷한 성과가 없습니다. 어쩌면 앞으로도 계속 불가능할지 모릅니다. 녹내장 치료에는 왕도가 없습니다. 특별한 비법도 없습니다. 그저 꾸준히 안약 점안하고, 검사 받고, 바른 생활습관 유지하는 것이 최선입니다.

그런데… 사람 마음이 간사해서 ‘누가 뭐를 했더니 녹내장이 좋아졌다더라’, ‘뭐를 먹으면 녹내장에좋다더라’는 소문을 들으면 솔깃하게 됩니다. 그리고 요행을 바라는 마음, 욕심이 생겨나게 됩니다. 그 욕심은 환자에게 효과가 입증되지 않은 치료에 많은 노력과 비용을 지불하게 합니다. 기대가 크면 실망도 큰 법. 결국 헛된 희망 후에 찾아오는 실망감이 환자들을 불행하게 합니다.

특히 우리나라 환자들은 건강식품이나 보약에 대한 막연한 기대가 큰 것 같습니다. 주요 일간지에 ‘00만 먹으면 병원에서 고치지 못하던 암, 당뇨가 다 낫는다’는 광고가 실리고, 텔레비전에서도 ‘어떤 약초로 불치병을 고쳤다’는 사람들의 주장을 방영합니다. 제가 환자들에게 제일 많이 받는 질문 중 하나가 ‘녹내장에 좋은 영양제 있으면 추천해주세요’입니다. 정답은 ‘맛있는 음식 골고루 잘 드세요’입니다. 그런데 그렇게 말씀 드리면 대부분 실망하십니다. ‘값이 비싸더라도 특별하고 비밀스러운 무엇인가’를 기대하시기 때문입니다. 녹내장에 좋은 영양제, 무엇이 있을까요? 굳이 생각해본다면 혈액순환을 도와주는 성분이나 항산화 효과가 있는 성분은 어느 정도 시신경을 보존하는데 도움이 될 수 있을 것 같습니다. 하지만 그 효과를 입증할 증거는 아직 충분하지 않습니다.


녹내장으로 진료 중인 50대 남자 환자가 ‘녹내장 치료에 너무 많은 비용이 든다’고 한탄을 합니다. 대부분의 경우, 저에게 녹내장으로 진료 보고 환자가 병원에 내는 진료비는 3개월에 한 번씩 몇 천원에서 십 몇 만원 정도 입니다. 물론 사람에 따라 그 정도의 비용이 부담스러울 수 있습니다. 하지만 실상은 이랬습니다. 녹내장 안약 처방전을 가지고 약국에 갔더니 ‘녹내장에 좋은 영양제’를 권유 받았습니다. 그 영양제가 한 통(3달 분량)에 10만원입니다. 혹시나 하고 ‘용하다고 소문난’ 한의원을 찾아 갔더니 ‘녹내장에 좋은 한약’을 권유 받았습니다. 그 한약이 한 달에 90만원입니다. 침도 함께 맞아야 하는데 한 번에 만원씩 15일을 맞아야 합니다. 한의원에 따라 한 달치 한약을 몇 백만원에 팔기도 합니다. 결국 이 환자의 경우, 녹내장 치료에 쓰는 비용이 1달 기준으로 안과 진료비 2만원, 안약 1만원, 영양제 3만원, 한약+침 105만원으로 총 111만원이 됩니다. 거기다가 다른 건강보조식품까지 더하게 되면 비용은 훨씬 늘어납니다. 사실, 그 중 꼭 필요한 비용은 3만원 밖에 되지 않는데 말입니다.


이 환자의 부담스러운 녹내장 비용의 원인은 무엇일까요? 혹시 환자 자신의 요행을 바라는 욕심 때문은 아닐까요? 그 좋다는 영양제, 보약을 의사들이 왜 권유하지 않을까요? 몰라서 그럴까요? 효과가 입증되지 않았기 때문입니다. ‘어떤 성분이 어떤 질병의 치료에 효과가 있다’라고 의사가 환자에게 이야기 하기 위해서는 그 성분의 효능과 부작용에 대해서 오랜 기간 충분한 검증이 필요합니다. 환자가 스스로 어떤 음식 덕분에 더 건강해졌고, 그래서 행복하다고 생각한다면 그건 다른 사람이 관여할 일이 아닙니다. 하지만 의사가 환자에게 하는 말은 그냥 환자들끼리 ‘00가 좋다던데 한 번 드셔봐’ 하는 것과는 완전히 다릅니다. 책임이 따르기 때문입니다. 따라서 의사는 과학적인 근거가 충분하고 여러 사람에 의해서 검증 받은 사실에 대해서만 이야기 해야 합니다. 다소 민감한 주제지만 말이 나온 김에 다음 시간엔 녹내장과 한의학에 대해서 말씀 드리고자 합니다. 제 환자들이 ‘녹내장 전문’을 자칭하는 일부 한의원들의 비논리적이고 과장된 광고에 현혹되지 않으시기를 간절히 바라기 때문입니다.


Writer profile
녹내장과 베토벤을 사랑하는 안과의사
2014/02/21 12:54 2014/02/21 12:54

녹내장 전문의가 환자에게 보내는 편지 (1): ‘두려움 이겨내기(1)’ 안녕하십니까. 김안과병원 녹내장 전문의 황영훈입니다. 그간 녹내장 환자들을 만나면서 많은 것을 느끼고 배웠습니다. 녹내장 전문의 입장에서 환자에게 드리고 싶었던 말씀, 이번 기회에 편지의 형식을 빌어 전해드리고자 합니다. 이 글은 어디까지나 제 개인적인 견해임을 미리 밝힙니다. 따라서 한국녹내장학회나 김안과병원의 공식적인 입장과 다를 수 있습니다. 무서운 녹내장행복하게, 건강하...

녹내장 전문의가 환자에게 보내는 편지 (2): ‘두려움 이겨내기(2)’ 안녕하십니까. 김안과병원 녹내장 전문의 황영훈입니다. 지난 시간에 이어 ‘두려움 이겨내기(2)’에대해 말씀 드리겠습니다. 이 글은 어디까지나 제 개인적인 견해임을 미리 밝힙니다. 따라서 한국녹내장학회나 김안과병원의 공식적인 입장과 다를 수 있습니다. 두려움을 이겨내는 가장 좋은 방법은 그 두려움의 대상에 대해서 더 자세히 알아보는 것입니다. 녹내장 환자가 자신의 상태에 대해서 ...

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황영훈

원래 질문하신 분께서 답을 보셨기 때문에 제 답글을 삭제합니다. 제 의도와는 무관하게 오해가 생기는 일을 원하지 않기 때문입니다.

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녹내장을 이겨내는 사람들

다음 카페 "녹내장을 이겨내는 사람들" 의 운영자중의 한사람입니다.


(본 카페는 녹내장에 대한 관리와 치료에 대한 서로간의 나눔과 격려를 통하여 질병을

치유함과 권익을 보호함을 목적으로 가능한 올바른 정보를 제공하고 치료를 공유하기 위한

녹내장환우들의 모임으로 2001년 3월 17일에 개설된 “녹내장을 이겨내는 사람들”입니다.)



녹내장은 완치가 되지 않고 장기간 치료를 하여야 함을 악용하여,

처음 녹내장 진단을 받은 환우들의 불안한 심리를 이용하여 교묘히 의료상담을 하여 검증되지

않는 전복 진액 및 기타 건강식품을 판매하는 곳이 있습니다.

이로 인해 환우들의 경제적 피해와 손실이 늘어가고 있는 현실입니다



저는 녹내장을 17년째 앓고 있는 사람으로서
효능도 입증되지 않은 건강보조식품들을 환우들을 상대로 장사를 그곳을 보면서
많이 안타까운 마음이 들었습니다.

김안과 블로그에서 녹내장환우들에게 올바른 지식을 전달하고자 애쓰시는 진심어린 마음이 느껴집니다.
고맙습니다.
고개숙여 녹내장을 앓고 있는 한사람으로서 이렇게 나마 감사의 인사를 전하고자 인사를 남깁니다.

어찌보면 사소한 것일 수도 있지만
녹내장을 처음 접한 환우들을 위해 많은 도움이 될것이라 봅니다.

이글은 많은 녹내장 환우들이 읽었으면 하는 마음에
저희 카페 공지로 올려놓았습니다.

다시한번 감사의 말씀을 드립니다.
고맙습니다.

글 퍼간 놈

좋은 글 써주심에 감사합니다.
특히 처음 진단받은 분들은 필수로 읽어보셔야! ^^b

비밀방문자

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